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Albireo no es una estrella binaria

Durante múltiples años se ha especulado y estudiado si Albireo era o no una estrella binaria. En tanto que bien, la contestación corta: Albireo no es varios binario, sino más bien es una estrella doble óptica. Si tienes ganas de entender considerablemente más, en este momento la contestación popularizada.

El origen de Albireo

Albireo, o Beta Cyg, es la segunda estrella considerablemente más refulgente de mi constelación preferida, el Cisne, una constelación bella que además se conoce como la ‘Cruz del Norte‘. Su nombre procede de una mala traducción, en su origen en grecia se llamaba a esta constelación Ornis ‘ave’ (ornitorrinco, ornitólogo, etcétera.), y los árabes tradujeron la constelación como Urnis y a esta estrella la llamaron “Al-Minhar al-Dajajah” ‘el pico de la gallina‘.

Una traducción posterior de esta constelación al latín logró que Urnis se confundiese con una planta llamada Erysimum officinale que en latín se conocía como Ireo y tras múltiples malas copias a esta Beta Cyg se la nombró como Ab Ireo y de ahí a su nombre de el día de hoy Albireo.

Albireo, a simple vista, se muestra como una estrella fácil pero si la observamos a través de un telescopio exhibe su belleza. Con un fácil telescopio observaremos una estrella doble con 2 colores bien distinguidos. La ingrediente considerablemente más refulgente (y esta sí es una estrella binaria en sí) es una estrella de tipo K2II. Esta clasificación nos apunta que su color es rojo-anaranjado. Por su parte, su “vecina” es tenuemente menos refulgente y charlamos de una estrella de tipo B8Ve de tono azulado. Esta disparidad de tonos es una exhibe particular de la pluralidad de colores que tienen la oportunidad de hallar las estrellas.

El satélite Gaia destapa que Albireo no es doble

La solución al problema de Albireo procede del trabajo de Gaia, satélite de la Agencia Espacial Europea. Este satélite está designado a mapear tridimiensionalmente el cielo con una precisión sin precedentes. Desde 2013 trabaja midiendo exactamente la situación de las estrellas, su espectro luminoso, su movimiento aparente y su movimiento propio. En este tiempo ha podido mapear cerca del 1% de las estrellas de nuestra galaxial, que dicho así asemejan pocas, pero son unos mil millones de estrellas.

Una característica de las estrellas binarias o sistemas múltiples es que debieran estar relativamente cerca unas de otras y que aparte de esto, al estar enlazadas gravitacionalmente, se desplazan juntas por el espacio. Gaia descubrió que Albireo A (la roja) está a unos 328 años luz y que Albireo B (la azulada) está a 389 años luz. Esta distancia es bastante grande para estar atadas gravitacionalmente. Pero aparte de esto, ha medido los movimientos propios de las estrellas y estas se mueven en 2 direcciones distintas. 

Movimiento propio de 61 Cygni, estrella binaria.

Movimiento propio de 61 Cygni, estrella binaria.

Las estrellas se van moviendo a lo largo de su órbita cerca de la galaxia, muy poco a poco, pero lo suficiente a fin de que Gaia lo consigua avisar. Y lo que ha medido es que la ingrediente A se desplaza 16.66 miliarcosegundos año de Sur a Sureste y la ingrediente B 1.13 miliarcosegundos  por año de Oeste a Suroeste.

Lo que viene a demostrar que Albireo no es una estrella binaria, o explicado de otro modo, es una estrella doble óptica. Esto quiere decir que, desde nuestro método, asemeja que están muy cerca entre sí… pero solo por el momento, ya que el tiempo las apartará ^_^