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Científicos españoles hallan una región de la Vía Láctea desconocida hasta ahora

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Extendido como un puente estelar de diez.000 años luz, el espolón de Cefeo es una zona de estrellas azules jamás antes observada.

Fué descubierta por un aparato de estudiosos españoles del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA), quienes han elaborado el mapa mucho más detallado hasta hoy de estrellas azules masivas en el vecindario del sol.

 

Datos espectaculares de nuestra galaxia

Este pormenorizado mapa merced a los datos conseguidos por el telescopio espacial europeo Gaia permitió localizar algo que absolutamente nadie había visto hasta la actualidad: una composición formada por estrellas azules masivas que se prolonga desde Orión hacia Perseo.

Es una rama que se desplaza desde nuestro brazo en espiral hacia la dirección exterior de la Vía Láctea, donde se posiciona el próximo brazo. Con una longitud de prácticamente 8.000 años luz, esta clase de filamento no es precisamente coplanar con el disco, sino se eleva sobre el chato galáctico. A este género de construcciones interbrazos se les frecuenta denominar ‘espolones’ (spur en inglés) y esta, particularmente, fué mencionada como ‘espolón de Cefeo‘, en tanto que es en esta constelación donde se puede ver mejor, proyectada sobre la bóveda celeste .

“Hemos inspeccionado meticulosamente el catálogo original, actualizándolo y sistematizándolo con datos modernos de Gaia. Y si bien este era el propósito del estudio, tener una exhibe de estrellas tan actualizada nos llevó a echar una ojeada a los datos para poder ver qué puntos de nuestro ambiente galáctico se estaban manifestando con mayor claridad. Y ahí brotó la sorpresa ”, enseña Miguel Ángel Pantaleoni González, líder del estudio que recopila la gaceta Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

 

 

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Los astrónomos desean comprender la distribución descriptiva de los diversos tipos de estrellas y su relación con las construcciones galácticas mucho más enormes, como el disco, los brazos espirales o el halo galáctico. Y sucede que en estos elementos se redacta la extendida historia de la capacitación y evolución de la Vía Láctea por los que tenemos la posibilidad de transcribir los primordiales capítulos de la complicada historia de nuestro hogar galáctico.

Las estrellas azules, que se distribuyen durante los brazos espirales de las galaxias, donde sobran las nubes interestelares como guarderías de estrellas, tienen una vida bastante corta, con lo que no se distancian bastante de su rincón de capacitación. Por eso las estrellas azules sean enormes, muy masivas y refulgentes, y nos se usa para definir las zonas mucho más activas de la galaxia.

El aparato ha realizado “una actualización intensa” del catálogo ALS (Alma Luminous Stars), el mayor catálogo que existe de estrellas azules masivas en nuestra galaxia. El catálogo tiene dentro prácticamente 200.000 elementos. Los nuevos datos han tolerado a los astrónomos dibujar por vez primera el mapa mucho más detallado de los brazos espirales de la Vía Láctea.

 

El chato galáctico no es tan chato

Estos trabajos detallan que el chato galáctico no es tan chato como se pensaba previamente. El espolón de Cefeo y la ondulación de Radcliffe (descubierta por un aparato comandado por Joo Alves de la Facultad de Viena, que estudiaba la distribución del gas en la galaxia y también identificaron una suerte de filamento perpendicular al chato galáctico que pertenece a una ondulación que se destaca en la dirección perpendicular al chato), podríamos meditar que el chato galáctico es afín a una lona arrugada puesta en el suelo, y las corrugaciones van a ser las protuberancias que se elevan sobre el chato horizontal.

 

 

Referencia: The Alma catalog of OB stars. II. A cross-match with Gaia DR2 and an updated map of the del sol neighbourhood.

M Pantaleoni González, J Maíz Apellániz, R H Barbá, B Cameron Reed

Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, stab688, https://doi.org/diez.1093/mnras/stab688

Published: 19 March 2021

Sarah Romero

Sarah Romero

Fagocito ciencia ficción en sus formas. Seguidor incondicional de Daneel Olivaw y, en el momento en que puedo, terraformo el mundo colorado o cazo cylons. Hasta el momento en que viva en Marte puedes localizarme en ladymoon@gmail.com

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