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Encuentran la primera galaxia ‘muerta’ masiva en forma de disco

Galaxia disco

El último hallazgo del telescopio Hubble de la NASA reta la entendimiento de hoy de de qué manera las galaxias masivas se forman y evolucionan. Se habla del primer ejemplo de una galaxia compacta pero masiva, con apariencia de disco chato, que dejó de crear estrellas solo unos pocos cientos de millones de años tras el Big Bang. Un hallazgo asombroso, ya que, típicamente, las galaxias elípticas poseen estrellas viejas, al paso que las galaxias espirales poseen, comunmente, estrellas azules mucho más jóvenes.

En el momento en que el Hubble fotografió la galaxia, los astrónomos aguardaban ver una bola anárquica de las estrellas formadas mediante galaxias que se unen. En su sitio, vieron prueba de que las estrellas nacieron ahora en un disco chato. Es la primera observación de que, por lo menos, ciertas primeras galaxias llamadas “fallecidas”, donde la capacitación estelar se detuvo, de alguna forma evolucionaron desde un disco con apariencia de Vía Láctea hasta las colosales galaxias elípticas que observamos el día de hoy.

A través del fenómeno de las lentes gravitacionales, un conjunto masivo de galaxias actúa como una lente zoom natural en el espacio magnificando estirando imágenes de galaxias de fondo considerablemente más lejanas. Al juntar esta lente natural con el poder de resolución del Hubble, los científicos lograron ver el centro de la galaxia fallecida.

Según los estudiosos, por lo menos ciertas de estas primeras galaxias de disco fallecidas tienen que haber vivido por importantes cambios. No solo modificaron su composición, sino más bien asimismo los movimientos de sus estrellas para terminar formando una galaxia elíptica.

“Esta novedosa visión hace replantearnos todo el contexto cosmológico de de qué forma las galaxias se queman desde el comienzo y evolucionan hacia galaxias elípticas locales“, en expresiones del directivo del estudio del Centro de Cosmología Obscura del Centro Niels Bohr de la Facultad de Copenhague, Sune Toft. “Quizás hemos ignorado desde el comienzo dado que las primeras galaxias fallecidas podrían ser discos”.

Los científicos lograron ver el centro de la galaxia fallecida merced al fenómeno de las lentes gravitacionales.

El porqué de que esta galaxia dejase de conformar estrellas todavía no se sabe. Puede ser el resultado de un núcleo galáctico activo, donde la energía esté aflorando de un orificio negro supermasivo. Esta energía inhibiría la capacitación de estrellas calentando el gas o expulsándolo de la galaxia. O, puede ser el resultado de que el fluído de gas frío hacia la galaxia sea velozmente comprimido y calentado, eludiendo que se enfríe en nubes formadoras de estrellas en el centro de la galaxia.

Imagen: NASA, ESA, and Z. Levy (STScI)

Laura Marcos

Laura Marcos

Jamás me ha dado gusto eso de ‘o de ciencias, o de letras’. ¿Por qué razón seleccionar? Puedes escribirme a lmarcos@zinetmedia.es

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