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La ESA da luz verde a la misión PLATO para buscar planetas habitables

plato

La misión PLATO (PLAnetary Transits and Oscillations of stars) fué al final aprobada por la ESA en su programa Cosmic Visión en el que España participa de forma importante con estudiosos de AstroMadrid y del Centro de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC). Su propósito va a ser buscar planetas que orbitan cerca de estrellas parcialmente próximas con la intención de encontrar astros afines a la Tierra, esto es, planetas habitables. Hablamos de la digna sucesora de la misión Kepler.

 

La misión, de tamaño medio, y que va a tener un coste para la ESA de no mucho más de 600 millones de euros, va a estar formada por un observatorio espacial conformado por 34 pequeños telescopios con solo 12 centímetros de diámetro y cámaras separadas, montados sobre una interfaz; cada telescopio producirá una imagen de 80 millones de pixeles con una cadencia de 25 segundos, que deberán ser analizadas automáticamente por los 16 ordenadores de dentro. Los 2 frentes clave de estudio van a ser:

 

– La investigación de la actividad sísmica de las estrellas, cuyos datos datos dejarán el cálculo de la masa y el radio de un mundo, y en consecuencia su consistencia, lo que va a facilitar una aceptable pista sobre su composición.
– La búsqueda de exoplanetas en cerca de un millón de estrellas que se distribuyen en medio cielo, realizando énfasis en la oportunidad de conocer planetas afines a la Tierra o súper-Tierras, donde podría existir agua líquida en la área y, por consiguiente, vida.

 

“Sus descubrimientos asistirán a situar la arquitectura de nuestro Sistema Del sol, en el contexto de otros sistemas planetarios”, aseguró Álvaro Giménez, Directivo de Ciencia y Exploración Robótica de la ESA.

PLATO, que tiene sosprechado su publicación en 2024, va a partir en un cohete Soyuz desde Kourou (Guayana Francesa) en una misión de seis años y operará a 1.500.000 km de la Tierra vista desde el Sol. En una estimación inicial los científicos piensan que después de los primeros tres años de desempeño de la misión, se habrán descubierto cientos y cientos de planetas afines a la Tierra a distancias de su estrella similares a la que nos divide del Sol.

 

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Sarah Romero

Sarah Romero

Fagocito ciencia ficción en sus formas. Seguidor incondicional de Daneel Olivaw y, en el momento en que puedo, terraformo el mundo colorado o cazo cylons. Hasta el momento en que viva en Marte puedes localizarme en ladymoon@gmail.com

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